Entrevista con José Luis Benítez

José Luis Benítez Martín descubrió su afición por las aves hace más de 20 años. benitez-6 Entrevista con José Luis Benítez Entrevista con José Luis Benítez benitez 6Tiene debilidad por las especies sudamericanas y desarrolla su afición con profesionalidad y con preocupación por la situación del mercado actual de loros; por desgracia no todo el mundo actúa como él.

Exotics: ¿Cómo y cuándo surgió tu afición por los psitaciformes?
José Luis: En 1980 mi esposa compró un yaco en una tienda de animales. Al principio era muy asustadizo y no paraba de chillar, era imposible acercarse a la jaula. En unos meses el animal nos permitió ponerle de comer sin que se asustara. Tardó casi un año hasta que dijo por primera vez su primer “Hola”. A partir de ese instante el loro no paró de aprender palabras y silbidos, pero no se dejaba tocar. La causa, creo, es que era un loro adulto, proveniente de estado salvaje y pienso que por ello no se dejó amansar totalmente. ¿Cómo fue tu primera experiencia como criador? Mi primera experiencia como criador fue con los periquitos ingleses, eran muy bonitos pero demasiado prolíficos y se me planteó el dilema de que hacer con las crías. La mayoría de los establecimientos dedicados a la venta de aves me los pagaban muy baratos y otros me lo aceptaban a cambio de comida. Más tarde compré varias parejas de agapornis, pero nunca tuve suerte y no criaron. Entonces, en 1992, compré la primera pareja de loros amazónicos aestiva xanthopteryx, muy jóvenes, casi pollos. Tuve que alimentarles con papilla durante un cierto tiempo. Tuvieron que pasar cuatro años para darme cuenta de que tenía a una verdadera pareja.

¿Qué psitaciformes tienes en la actualidad?

Actualmente tengo dos parejas de Amazona Aestiva xanthopteryx, una pareja de A. ochrocephala auropalliata, una pareja de A. ochrocephala oratrix y una pareja de Pionus senilis. Anteriormente he tenido otras parejas tales como Platycercus eximius, Poicephalus senegalus, Neopsephotus bourki… .

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En tu colección actual solo tienes especies sudamericanas. ¿Es por alguna razón especial?
La razón principal es su comportamiento, de carácter manso, sociable y juguetonas. Los Pionus son aves muy mansas cuando son criadas a mano y nunca suelen picar a los dueños, además son muy simpáticas y cariñosas. Los Aestiva son grandes imitadores, a veces tan buenos como los yacos. Los Ochrocephala son divertidos, muy inteligentes y tienen la capacidad de imitar melodías. Observando el comportamiento en cada loro encuentras que tienen virtudes parecidas a los humanos como la inteligencia, la simpatía, sienten celos y a veces pueden llegar a ser terrible en el egoísmo, sobre todo los machos en época de cría.

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¿Qué alimentación suministras a tus loros?
Al principio les daba semillas, algo de fruta y algunas veces verduras; en épocas de muda les proporcionaba algún complemento vitamínico. En la actualidad, he añadido el pienso como base alimenticia, les pongo bastantes frutas y verduras en especial en verano, durante el invierno les añado algo de semillas. En el periodo de cría les suelo poner calcio.

¿Cómo son los aviarios donde están tus loros? ¿Utilizas algunas medidas para prevenir las enfermedades?
En la actualidad dispongo de dos baterías con tres aviarios, de 4 m de largo, 2 m de ancho y 2.20 m de altura (cada aviario). Tienen una zona de vuelo descubierta para que puedan tomar el sol y la lluvia y luego hay una parte cubierta donde suelen pasar la noche y protegerse de los días de mucho frío. Para evitar enfermedades desinfecto las pajareras una vez a la semana con algún producto inocuo para los loros, además les pongo la comida nueva todos los días y limpio los comederos y el bebedero y el recipiente del agua y desecho lo que les sobra.

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¿Qué medidas tomas cuando adquieres un nuevo ejemplar?
Suelo comprar mis aves a criadores de los que tenga muy buenas referencias. No compro ningún animal de estado salvaje y solo adquiero ejemplares jóvenes, ya sexados. Además durante un cierto tiempo alojo al ave aparte para poder observarlo y algunas veces los llevo al veterinario y les hago pruebas de sangre.

¿Practicas la crianza a mano o dejas que lo críen los padres?
Depende; si es para alguien que lo desea como mascota, los crío a mano para poder amansarlos y enseñarlos a hablar: Si el encargo es de pollos para criadores, es preferible que no estén amansados.

¿Cómo crees que es la afición en España? ¿Contactas con otros criadores?
En el ámbito local y por experiencia propia, encuentro bastante recelo a la hora de compartir conocimientos. Hace cierto tiempo deseé crear una asociación de aficionados pero después de conocer sus instalaciones, observar la falta de limpieza y que su interés era él ánimo de lucro, desistí en la idea. Actualmente estoy en contacto con criadores de diferentes puntos de España, con los que comparto opiniones. ¿Piensas que la afición por estas aves es cada vez mayor? Los establecimientos en que los se adquieren la mayoría de un loros, carecen de conocimientos y dan informaciones equivocadas a los compradores diciéndoles cosas que nunca se llegan a cumplir. La tienda debería ser más respetuoso con el aficionado. Además, en general venden loros de estado salvaje pues son más baratos. Deberían plantearse adquirir aves nacidas en cautiverio, con los que se obtienen mejores resultados, y así aumentarían la afición.