En el período comprendido entre 1990 y 2001 se estudiaron seis individuos en cautiverio pertenecientes a la especie cubana Amazona leucocephala. Se observaron detenidamente 20 nidos de poblaciones en estado silvestre situados en distintas localidades de Cuba (Isla de la Juventud, Camagüey, montañas del Escambray, Holguín y Ciénaga de Zapata). Se realizaron aproximadamente nueve observaciones diarias de 20 min. El objetivo principal consistió en establecer fenotípicamente el dimorfismo sexual de la especie. Planteada la hipótesis, se procedió al análisis del sexo de una población de 64 individuos mediante el empleo de PCR y laparoendoscopía. En el 100 % de los casos se correspondió la determinación fenotípica previa con los resultados de las técnicas utilizadas. A su vez, los cebadores empleados en la realización de PCR resultaron idóneos para el sexaje del Amazona leucocephala. Los métodos aplicados son novedosos, no habiendo sido usados en otras especies de Amazona. El criterio de la diferencia de coloración entre hembras y machos resultó válido para el establecimiento del dimorfismo.

 

sArticle-20110519213934-82 Determinación del dimorfismo sexual en la Amazona leucocephala Determinación del dimorfismo sexual en la Amazona leucocephala  sArticle 20110519213934 82

Provincias visitadas en el territorio nacional durante la realización de las observaciones de campo de los nidos silvestres de Amazona leucocephala:1: Municipio especial “Isla de la juventud” (reserva: Los Indios), 2: Camagüey (Vertientes), 3: Villa clara (Montañas del Escambray), 4:Holguín (Sabanazo) y 5: Matanzas (Ciénaga de Zapata).

Introducción sArticle-20110519214007-51 Determinación del dimorfismo sexual en la Amazona leucocephala Determinación del dimorfismo sexual en la Amazona leucocephala  sArticle 20110519214007 51                                                                              

Una de las especies más depredadas en la naturaleza de Cuba, Bahamas e Islas Caimán es la cotorra Amazona leucocephala debido a la vistosidad de su plumaje y la facilidad con que imita el sonido humano. Estas características, y su rápida adaptación a condiciones de cautiverio en espacio reducido, la han convertido en un preciado objeto de lucro para individuos inescrupulosos que no toman en consideración el daño que provocan a esta valiosa especie. Es por ello que se captura despiadadamente, incluso en los periodos iniciales de crecimiento, para su comercialización a muy altos precios. Esta actividad continúa a pesar de las leyes que mantienen la veda permanente. La dificultad de determinar el sexo de la Amazona leucocephala ha sido uno de los grandes obstáculos para lograr su cría en cautiverio, siendo históricamente tema de controversia entre numerosos científicos. Sin embargo, desde hace unos años nos percatamos que este misterio era perfectamente descifrable. Su conocimiento contribuiría de forma inapreciable a la procreación y aumento del número de individuos de la especie. Como consecuencia, aliviaría la presión que existe actualmente sobre las poblaciones silvestres de esta Amazona. Por ello, el presente trabajo tuvo como objetivo comprobar científicamente el criterio establecido por nosotros del dimorfismo sexual de la cotorra cubana Amazona leucocephala mediante la observación directa de la coloración de su plumaje.

Materiales y métodos

El análisis del fenotipo se efectuó durante once años consecutivos. El método empleado fue el estudio visual de la coloración del plumaje de ejemplares de Amazona leucocephala mantenidos en cautiverio. El tiempo de observación fue de aproximadamente 180 min. por día. El horario abarcado estuvo entre las 7.00 y 18:00 h, comprendiendo intervalos continuos de 20 min. Se hicieron 4015 observaciones en total. Las dimensiones de la jaula empleada fueron: 80.5 cm de alto x 70 cm de ancho. Paralelamente, se estudió el comportamiento de las aves en estado silvestre. Para ello se localizaron 20 nidos ubicados a lo largo y ancho del territorio nacional: reserva “Los Indios”, Isla de la Juventud; provincia de Camagüey; montañas del Escambray, provincia de Villa Clara; Sabanazo, Holguín y la Ciénaga de Zapata perteneciente a Matanzas (Fig. 1). Para la comprobación de la hipótesis del dimorfismo sexual se estudió un grupo de 64 individuos de diferente procedencia (Tabla I). Para ello se dividieron en tres subgrupos a los que se les aplicó el tratamiento especificado en la tabla II. La técnica de determinación directa del sexo por laparoendoscopia se aplicó en el año 2000 en la cede de la Sociedad Ornitológica de Cuba cita en Ciudad de la Habana (Cuba). Se contó con la presencia del Dr. en Veterinaria Hiram González Alonso, la Lic. en Biología Gema Díaz Mariño y la Dra. en Medicina Ana del C. Argüelles Zayas. En 2001 se empleó para el sexado la técnica de PCR (reacción en cadena de la polimerasa). Las muestras de ADN se tomaron a partir de la sangre de las aves y los cebadores específicos necesarios se construyeron con muestras provenientes de parentales sanos y con descendencia en cautiverio. Estos últimos estudios fueron efectuados en la División de Biotecnología del CENPALAB (Centro de Producción de Animales de Laboratorio) por los doctores en Veterinaria Calixto García Rodríguez e Itamy García Villar.

Resultados

En el año 1990 recibimos seis pichones de Amazona leucocephala   tomados directamente de la naturaleza y nacidos en la provincia de Holguín. Tenían solamente algunas plumas en la cabeza y alas, por lo que procedimos inmediatamente a su alimentación para lograr su supervivencia. Al cabo de dos años (1992) nos percatamos de algo muy curioso: había dos ejemplares con la región garganta-pecho de color rojo oscuro y cuatro con la misma zona del plumaje con una tonalidad ligeramente más clara. Con idea de que esto se debiese a un problema alimentario, se les suministró un complejo vitamínico. Como consecuencia, en todos los casos el rojo se volvió más intenso, sin embargo la diferencia entre estos dos grupos de tonalidades se mantenía. Por ello pensamos que esta podía deberse al sexo, por lo que en un próximo paso de nuestras observaciones tratamos de definir cuáles eran machos y cuáles hembras. Con idea de sacar una conclusión acerca de la diferencia de tonos de color, procedimos a la observación directa de estas aves en su ambiente natural. Para ello visitamos las provincias de Camagüey, Holguín, Villa Clara, Matanzas y la Isla de la Juventud. Así pudimos determinar que los huevos eran puestos e incubados por los individuos con la región garganta pecho de color rojo claro. A los tres años de vida (1993) el tono rojo de los supuestos machos se tornó más intenso y en el otro grupo adquirió una tonalidad mate, lo cual podría estar influenciado por el avance de la madurez sexual, la calidad de la alimentación o ambos. Por esta razón se reforzó la dieta con una variedad mayor de frutas, semillas y productos naturales. En 1994 las seis cotorras aparecieron un día divididas en parejas. Dos de estas estaban formadas por un individuo con la región garganta-pecho de color rojo intenso y otro de color rojo más claro. La tercera estaba conformada por los individuos restantes cuyo color, en esta parte del plumaje, era rojo claro. Esta pareja resultó ser de individuos del mismo sexo (hembras). Al cabo de un tiempo se estableció una pareja en la parte superior de la jaula, otra en la zona central y la tercera en la parte inferior. Sin embargo, esta posición era rotada con regularidad, pero sin variar en absoluto la composición de los miembros de cada pareja. En el año 1999 se obtuvo la primera descendencia de estas aves en cautiverio, por lo que la hipótesis elaborada anteriormente en cuanto a la diferenciación de sexo por el tono rojo de la región garganta pecho se hizo más cercana a la realidad. Además, el nacimien- to de pichones en cautiverio constituyó un motivo adicional en la búsqueda de una vía para comprobar científicamente la existencia del dimorfismo de la especie. Entre el año 2000 y 2001 realizamos la determinación visual del presunto sexo a un grupo de 64 individuos de la especie Amazona leucocephala. Posteriormente este mismo conjunto se subdividió en tres categorías (tabla II) para la realización de PCR y laparoendoscopia. Se encontró que el total de laparoendoscopias realizadas (58) coincidió con la cantidad de hembras y machos señalados por determinación visual. Los individuos catalogados como machos y hembras por la técnica de PCR (21 en total) se correspondieron en un 100 % con el examen fenotípico efectuado con anterioridad. Por otra parte, se encontró equivalencia entre el sexo determinado de conjunto por laparoendoscopia y PCR (subgrupo de quince ejemplares).

Conclusiones

Después de un intenso trabajo de observación de ejemplares salvajes y en cautiverio y con el concurso de evidencias argumentadas científicamente hemos llegado a las siguientes conclusiones: La determinación del sexo en Amazona leucocephala mediante la técnica de PCR es válida, práctica y aconsejable, disminuyendo los traumas que puede ocasionar la laparoendoscopia en esta psitácida. Los cebadores de AND obtenidos a partir de ejemplares reproductores en cautiverio resultaron eficaces para el sexado por PCR de esta especie. El dimorfismo sexual de la cotorra cubana Amazona leucocephala existe y está determinado por la coloración de la región garganta-pecho de la especie. A los machos corresponde un color rojo intenso y a las hembras una tonalidad roja más clara . La calidad de la alimentación influye en la intensidad del color de los ejemplares y por ende, contribuye a la identificación visual de los sexos. Por último, consideramos apropiado señalar que el mito de la reproducción en cautiverio la especie Amazona leucocephala ha sido desecho, habiendo obtenido una descendencia de quince individuos a partir de 1999.

Tabla I Procedencia de los ejemplares de Amazona leucocephala empleados en la realización del estudio.

N° de individuos Fuente

4

Sabanazo (província de Holguín)

5

Propietarios particulares de C. de la Habana

7

Cabo de San Antonio (Província de Pinar del Río)

15

Nacidos en cautiverio*

10

Provincia de Camagüey

17

Zoológico Nacional de Cuba

6

Ejemplares recibidos en 1990 desde Holguín

*Individuos nacidos en cautiverio y logrados por la autora de este trabajo.

Tabla II Subgrupos de ensayo para la determinación del sexo

N° de individuos

Técnica empleada

43

Laparoendoscopia

6

PCR

15

Laparoendoscopia + PCR

Total=64

*Número de ejemplares sometidos a determinación visual previa del sexo por observación de la coloración del plumaje.

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 Ana Maria Zayas Pérez