La Cacatúa filipina (Cacatua haematuropygia) es una especie endémica de las islas Filipinas que se encuentra en peligro crítico con menos de 1.000 ejemplares en estado silvestre, la mayoría en la isla de Palawan. La fundación filipina, Katala Foundation (KFI) lleva el Programa de Conservación de la Cacatúa Filipina, que ha sido apoyado durante muchos años por Loro Parque Fundación, así como otros colaboradores donantes: el zoológico de Chester, CEPA – CEPA – Conservation des Espèces et des Populations Animales (incluyendo el ZooParc de Beauval), y ZGAP – Zoologische Gesellschaft für Arten- und Populationsschutz. Lógicamente, la mayoría del esfuerzo de conservación tiene lugar en Palawan, pero también se ha intervenido en otras islas de Filipinas que todavía tienen poblaciones remanentes, o bien que a habían tenido anteriormente y por lo tanto todavía conserva el hábitat de bosque apropiado.

La estrategia del desplazamiento

Una estrategia para la conservación de esta especie es, dado que la población en Palawan   aumenta gradualmente bajo las medidas protectoras del proyecto, el desplazamiento de     las cacatúas de Palawan a otras islas. Aunque todavía tenemos mucho que aprender             sobre cómo realizar desplazamientos y reintroducciones de loros para que se dé un establecimiento poblacional auto-sostenible, uno de los primeros ensayos se ha llevado a   cabo con esta especie. La isla de Rasa, en la costa meridional de Palawan, contiene posiblemente el diez por ciento de la población mundial de esta cacatúa. Se trata de una     isla coralina pequeña, y después de ocho años de esfuerzo intensivo de conservación, parece ser que la población de la cacatúa filipina ha llegado al límite de su capacidad natural. Durante la estación de cría de 2005, que fue muy seca a causa de la tormenta tropical El Niño, se registró una mortalidad muy alta de pichones porque los padres no les podían proveer del alimento suficiente en la isla. Así doce pichones fueron rescatados y criados a mano, utilizando técnicas que redujeran al mínimo el contacto con los humanos. Diez de estos ejemplares se desarrollaron bien y fueron potencialmente aptos para el desplazamiento a un hábitat apropiado donde serían liberadas de forma controlada.

Alimentación a mano  Conservación de la Cacatúa Filipina  Alimentaci  n a mano

En busca de lugares idóneos para iniciar el desplazamiento

Durante los cuatro años anteriores la KFI había estado buscando sitios potenciales de desplazamiento en todas las islas Filipinas, como Bohol, Samar, Negros, y Siargao, pero ninguno había resultado muy apropiado, debido al hábitat degradado, los altos niveles de caza, los recurrentes y fuertes tifones, o de una combinación de estos factores. En colaboración con la Oficina de Áreas Protegidas y de Fauna Silvestre del Departamento de Medio Ambiente y de Recursos Naturales (PAWB- DENR), la KFI buscó un sitio potencial de traslocación en Palawan. La estrategia consistió en utilizar zonas residenciales privadas en la parte norteña de Palawan, porque la mayoría están situadas en zonas de bosque costero intacto, reciben una protección muy eficaz, y proporcionan la infraestructura necesaria para supervisar a los ejemplares desplazados. Además, el desplazamiento de la cacatúa filipina podía servir como atracción adicional para el turismo, permitiendo la observación de una de las especies que están en Peligro Crítico en Palawan. La KFI identificó la isla de Lagen y su zona residencial como uno de los tres sitios apropiados, y se alcanzó un acuerdo con la zona residencial de Lagen para llevar a cabo el traslado. Todos los artidos aprobaron un Plan de Viabilidad y Manejo, y el proceso entero se ciñó a las pautas sobre la reintroducción de la UICN, siguiendo un protocolo veterinario exhaustivo. Antes de la transferencia de los ejemplares, se llevaron acabo una serie de actuaciones en el lugar del desplazamiento. Se evaluó el estado de la vegetación, se construyó un aviario pre-liberación diseñado contra los depredadores, se colocaron siluetas depredadoras y se crearon una serie de mecanismos contra depredadores (las trampas y las bandas de metal) en la vecindad. Para la transferencia y el seguimiento pos-liberación de las cacatúas, el zoológico de Chester ayudó especialmente con la preparación de personal adicional para emprender las tareas necesarias.

Lugar del proyecto  Conservación de la Cacatúa Filipina  Lugar del proyecto     Liniea costera con bosque  Conservación de la Cacatúa Filipina  Liniea costera con bosque

Comienza el traslado de ejemplares a los aviarios

Se transfirieron las cacatúas en noviembre de 2006 (en un vuelo cortesía de South East Asian Airlines), marcadas individualmente y tras comprobar su condición física antes de ser alojadas en el aviario pre-liberación. Durante el período de aclimatación (hasta principios de enero de 2007) se alimentaban y se comportaban normalmente. A pesar de que las diez cacatúas eran muy mansas, sus reacciones frente a los depredadores eran muy buenas, siendo siempre cuidadosas con las rapaces en vuelo (vigiladas atentamente), en especial con un gavilán que habitó dentro del área donde se ubicaba el aviario. Las cacatúas reaccionaron a una “silueta de rapaz” con pánico extremo después de una llamada de alarma. Después de tres tales reacciones a la rapaz, ocurrió lo mismo cuando un gavilán logró capturar un pájaro cerca del aviario. Las civetas que intentaban depredar las cacatúas durante la noche les provocaron terror dentro del aviario. Una gran tarea fue el destete de las cacatúas, que debían pasar de los piensos empapados a una dieta más natural y gradualmente a las frutas del bosque; la falta de tales frutas fue una parte del problema. Sin embargo, su peso era muy bueno, subiendo de 290g a 326g (un aumento entre 0 y 16 g), y ningún ejemplar perdió peso.

Final de jornada  Conservación de la Cacatúa Filipina  Final de jornada1   OLYMPUS DIGITAL CAMERA  Conservación de la Cacatúa Filipina  Released Phil cacatua in resort

Liberación al medio natural

OLYMPUS DIGITAL CAMERA  Conservación de la Cacatúa Filipina  Roost arbol protectionLa liberación de las cacatúas comenzó en la segunda semana de enero de 2007, con un grupo de cuatro ejemplares. Permanecieron en la vecindad del lugar donde fueron liberadas, aunque ya al día siguiente, uno fue encontrado en el la zona de Lagen (área turística) y tuvo que ser capturado y devuelto al aviario. Otro bajó algunas veces al suelo y siguió al cuidador. Un segundo grupo de tres ejemplares fue liberado una semana más tarde, y resultó interesante ver como las cacatúas más experimentadas intentaron dirigirlas en su primer vuelo. En general las cacatúas liberadas se alimentaban bien con algunos alimentos salvajes, aunque siempre disponían de alimentos suplementarios. Durante la segunda semana de la liberación, una cacatúa fue depredada en la noche cuando dormía por una civeta, y otro ejemplar se murió en el aviario, aparentemente por el estrés causado por un ataque de una civeta. Durante este período, se tuvo la oportunidad de hablar con la población local sobre el proyecto de conservación poniéndose de manifiesto que el comportamiento manso de las cacatúas era un problema para su supervivencia a largo plazo. A pesar de haber instalado barreras visuales entre las cacatúas y los cuidadores, y entre los turistas y el personal de la instalación turística que pasaban por el lugar, las cacatúas todavía se sentían atraídas por la gente. Fue necesario enseñar al personal de la instalación turística, a los turistas y al equipo de monitoreo cómo tratar a las cacatúas. Un mes más tarde los tres últimos ejemplares fueron liberados pero, como antes, una vez que las cacatúas conocían la localización de la instalación turística, volvían en varias ocasiones allí. Mientras que la visita de las cacatúas al principio fue bienvenida por los turistas, el interés en los pájaros se tornó rápidamente en sensación de molestia por su presencia. Finalmente se tuvo que tomar la decisión de capturar las cacatúas restantes.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA  Conservación de la Cacatúa Filipina  Pre release aviario    OLYMPUS DIGITAL CAMERA  Conservación de la Cacatúa Filipina  Released Philippine cacatuas

Conclusión

A pesar del resultado de estas liberaciones, no se puede negar que se trata de una primera experiencia para futuros desplazamientos de la cacatúa filipina, aunque habrá que corregir algunos aspectos poco satisfactorios. Un aspecto clave es elegir cuidadosamente los colaboradores con el objetivo de reducir al mínimo retrasos en etapas críticas, pero también para tener el compromiso a largo plazo a pesar de reveses ocasionales. La selección del lugar apropiado es crucial. Si el comportamiento manso es habitual, las islas de las instalaciones turísticas probablemente no serán la mejor opción, aunque la caza en estos lugares sea más difícil. Las cacatúas liberadas se comportaban de forma nómada con constantes desplazamientos , y por lo tanto las islas deben estar a una distancia suficiente (por lo menos 8 kilómetros) del continente para evitar la dispersión prematura. La isla ideal debería disponer de mucho bosque, con poca frecuencia de tifones, no más no grande que 10 a 15 has, con poca probabilidad de contener a una población humana grande y con pocos depredadores. En lo que concierne al manejo en cautividad antes de la liberación, el protocolo para reducir el comportamiento manso debe ser riguroso porque, a pesar de las muchas medidas adoptadas para prevenir el contacto humano-cacatúa, las cacatúas sabían exactamente qué sucedía a su alrededor . Los futuros desplazamientos deberían hacerse con ejemplares más jóvenes. Con respecto al comportamiento, en lo referente a depredadores, se pueden utilizar métodos más drásticos para mejorar aún más la reacción hacia depredadores aviares. También habrá que estar más atentos con los depredadores mamíferos a la hora de proteger los árboles dormitorio con las bandas de metal para evitar las pérdidas de ejemplares mientras duermen. La radio-telemetría será útil allí donde la topografía del desplazamiento lo permita. Por lo que se refiere a los alimentos naturales, en general las cacatúas los aceptaron con poco problema. Sin embargo, sería mejor planificar en proporcionarlos tan pronto como sea posible en el proceso del destete.

Supporters locales  Conservación de la Cacatúa Filipina  Supporters locales

Autor David Waugh Loro Parque Fundación Fotografias Katala Foundation/Loro Parque Foundation